Tecnología de tissue Advantage NTT en Papel San Francisco

Enrique Zárate Caro (primero a la izquierda) y Darío Palma de Papel San Francisco con Ola Thomasson y Johan Rågård de Valmet.

Enrique Zárate Caro (primero a la izquierda) y Darío Palma de Papel San Francisco con Ola Thomasson y Johan Rågård de Valmet.

Tanto el personal de Operaciones como el de Ventas en Papel San Francisco en Mexicali, México, están complacidos con la primera máquina de tissue texturizado Advantage NTT de Valmet.

Nunca es fácil ser los primeros del mundo en incursionar en una tecnología importante para la fabricación de papel. El dinero invertido es mucho, al igual que el riesgo y la presión. Sin embargo, si hay alguna pregunta acerca de la decisión de Papel San Francisco de instalar la primera máquina de tissue texturizado del mundo, las siguientes declaraciones del director de Operaciones de la empresa y del director de Ventas claramente las responden.

“No nos arrepentimos de nuestra decisión de adoptar la NTT”, comenta Darío Palma, director de Operaciones de Papel San Francisco (PSF). “De hecho, tengo plena seguridad de que la NTT es el diseño del futuro para el tissue convencional, debido a la gran productividad que genera. Esta es una máquina extremadamente eficiente en el consumo de energía, que envía un alto grado de secado al secador Yankee y la campana, lo que nos proporciona una productividad nunca antes vista. Obtenemos productos convencionales con poca energía y, si el mercado lo requiere, tissue texturizado como un beneficio adicional, con un cambio rápido y fácil. Por estos motivos, creo que la NTT podría reemplazar a la medialuna como el nuevo estándar para la fabricación de tissue en el futuro”.

En cuanto al mercado, Juan Helú, director de Ventas se muestra igualmente complacido, aunque por motivos distintos.

“La mayor contribución que hemos obtenido de la NTT es que nuestros clientes ahora nos ven como un proveedor completo. El mercado percibe a una empresa como el reflejo de los productos que vende, y a las personas realmente le gustan los nuevos productos de la NTT que estamos ofreciendo en nuestra marca Level. Por lo tanto, al incrementar la calidad gracias a la introducción de los nuevos productos Level, hemos mejorado nuestra reputación. Hemos podido establecer precios entre los grados convencional y TAD Premium, y las personas perciben que la marca Level les brinda una calidad realmente buena a un precio justo”.

Juan Helú, director de Ventas
Juan Helú, director de Ventas, se siente complacido de que a las personas les gusten los nuevos productos de tissue fabricados con tecnología Advantage NTT.

El principal punto de enfoque fue la energía

A decir verdad, PSF no tenía originalmente la intención de añadir una máquina NTT y, de hecho, ni siquiera estaban al tanto de la tecnología. Darío Palma explica con mayor detalle los antecedentes.

“Necesitábamos agregar capacidad convencional y, debido a los precios continuamente cambiantes de la energía, decidimos que nuestro enfoque principal al adquirir una nueva máquina era reducir el consumo de energía. Ya teníamos cuatro máquinas de tissue y estábamos en pláticas con Valmet acerca de una nueva máquina convencional con un consumo energético bajo”.

“En ese punto, aunque nunca habíamos oído hablar al respeto, se nos informó que la nueva configuración de la NTT ofrecía la producción de tissue con el consumo de energía más eficiente del mundo. Eso fue algo que realmente nos llamó la atención. Era claro que necesitábamos capacidad convencional, ya que nuestro Departamento de Ventas necesitaba producto. Así que cuando escuchamos las cifras de la NTT en cuanto a la energía en el modo convencional y cuando nos dijeron que también podía hacer tissue texturizado, esto fue un beneficio adicional para nosotros que claramente la volvió interesante. El riesgo era poco y las ventajas muy positivas”.

En correcto funcionamiento durante más de dos años

La máquina, conocida como Mexicali 6, tuvo un buen arranque en julio de 2013, y desde los primeros días produjo papel comercializable. Darío Palma comenta “Claro está que no fue un arranque perfecto, ya que ninguno lo es, pero no presentó problemas, y rápidamente logramos velocidades muy altas”.

La máquina de tissue PM 6 inició en el modo convencional debido a que la empresa necesitaba ese grado para su mercado principal. Finalmente, la máquina se cambió a la producción de texturizado, y Darío Palma comenta que le complace informar que “la máquina ha estado totalmente ocupada hasta le fecha”. Desde mediados de 2015, hemos estado fabricando alrededor del 11 % en modo texturizado y el resto en el modo convencional, que es tradicionalmente nuestro mercado y lo que el Departamento de Ventas más demanda, en este momento. No es ninguna sorpresa, ya que este siempre fue el plan”.

El principal punto de enfoque fue la energía

Nicho de mercado justo por debajo del TAD Premium.

PSF ha cambiado de ser anteriormente básicamente una empresa de tissue convencional basada en papel 100 % reciclado, a otra que también puede ofrecer calidad de tissue texturizado que se acerca a los grados Premium. Llenar este vacío les ha brindado la importante ventaja de poder presentar a la empresa como un proveedor completo a los minoristas principales del mercado mexicano, con buenos resultados.

Juan Helú dice que la sincronización de la NTT ha sido excelente, ya que debido a algunos ajustes en el mercado mexicano, la demanda de tissue texturizado ha crecido a medida que el tonelaje para la NTT se iba volviendo disponible. “Nuestro Departamento de Ventas está extremadamente feliz de que tengamos la marca Level, ya que las cifras de ventas para este nuevo producto texturizado han sido muy altas. En este momento, los grados de texturizado, en otras palabras, Level, componen el 6 % de nuestras ventas de tissue para baño. Rápidamente encontró su sitio entre los minoristas, incluidos los muy grandes, en la cima del mercado, solo ligeramente por debajo de los grados Premium como Kleenex y Charmin. Pero la NTT no es TAD de grado Premium, y nunca se pretendió que lo fuera”.

Potencial ilimitado gracias al diseño de banda

Exactamente en qué más se puede convertir la NTT es algo sobre lo cual se puede especular, pero las primeras señales son positivas. Darío Palma dice que él puede ver muchas posibilidades: “Uno de los aspectos positivos acerca de la NTT es que básicamente tiene potencial ilimitado respecto del diseño de la banda. Es posible producir muchos de los nuevos productos cambiando el diseño de la banda, por lo que ofrece un gran potencial para el mercado. Desearía que dispusiéramos de más tiempo para experimentar y jugar con el potencial de esta máquina, pero la realidad es que nuestro Departamento de Ventas necesita el tonelaje, por lo que estamos limitados en cuanto a la capacidad de experimentar. Finalmente, esperamos disponer de más tiempo para trabajar en el desarrollo de nuevos productos, los cuales estamos seguros de que nos darán incluso más ventajas en el mercado”.

“Esto, por supuesto, será para el futuro”. Actualmente, para nosotros, lo más importante es que tenemos una máquina convencional de alta eficiencia energética, con el tissue texturizado como un beneficio adicional. Al trabajar estrechamente con Valmet, estoy feliz de que hayamos alcanzado todas las metas y las garantías que establecimos para el proyecto. En realidad, no hay mucho más que decir, ya que los resultados hablan claramente por sí solos.

Para obtener información adicional, comuníquese con su representante de Valmet.